ลิเวอร์พูล
ลิเวอร์พูล

สำหรับนักฟุตบอลหนึ่งคน เรื่องที่ทรมานจิตใจมากที่สุดคือการเล่นไม่ได้อย่างที่ต้องการ ยิ่งถ้าหากเป็นนักฟุตบอลที่ถูกคาดหวังว่าจะเป็นผู้เล่นคนสำคัญหรือเป็นความหวังของทีม การแบกรับสิ่งนี้ไว้และเอาชนะความคาดหวังนั้นไม่ได้ มันก็กลายเป็นแรงกดดันอย่างมาก และนั่นคือสิ่งที่ทาคุมิ มินามิโนะกำลังเผชิญหน้าที่สโมสร ลิเวอร์พูล

จากสโมสรเร้ดส์บูล ซัลบวร์กในออสเตรีย ด้วยการถูกเลือกเซ็นสัญญาล่วงหน้า โดยสโมสรที่มีเกียรติประวัติที่สุดสโมสรหนึ่งในยุโรปอย่าง ลิเวอร์พูล นักเตะย่อมได้รับความคาดหวังว่าจะต้องเป็นผู้เล่นที่ใช่และเข้ากับทีมได้ แต่สิ่งที่ดาวเตะทีมชาติญี่ปุ่นต้องสู้คือหลายอย่างที่ยังไม่เข้าที่เข้าทางเสียที

“ช่วงสามเดือนสุดท้าย(ที่ซัลบวร์ก)เป็นตอนที่ผมมีความสุขมากที่สุด(รู้ว่าจะได้ย้ายมาที่นี่) แต่ผมไม่รู้จริงๆ ว่ามีอะไรบ้างที่ผมต้องเรียนรู้ แล้วแต่ละวันที่นี่ก็สอนให้ผมเข้าใจเขา(คล็อปป์)มากขึ้น เข้าใจปรัชญาของเขา และเชื่อว่ามันจะต้องดีขึ้นเรื่อยๆ” มินามิโนะกล่าวถึงการมาอยู่กับหงส์แดงในบนสัมภาษณ์กับเดอะมิลเล่อร์

ดาวเตะทีมชาติญี่ปุ่นแบกความคาดหวังที่สำคัญมาก ไม่ใช้แค่การเป็นผู้เล่นที่ถูกวางตัวไว้เพื่อเป็นกำลังทดแทนผู้เล่นตัวรุกคนใดคนหนึ่งระหว่างโมฮาเหม็ด ซาลาห์,​ซาดิโอ มาเน่หรือโรแบร์โต้ ฟีร์มิโน่ในยามที่ต้องการพักใครสักคน นั่นแปลว่ามินามิโนะต้องเล่นให้ได้ทั้ง 3 บทบาท และการเป็นผู้เล่นเอเชียแท้ๆ คนแรกที่ย้ายมาร่วมทัพ ลิเวอร์พูล มันมีแง่มุมที่ถูกมองไว้ในเชิงการตลาด ซึ่งเขาต้องเอาชนะเพื่อให้มุมมองของผู้คนเปลี่ยนไปที่เหตุผลเรื่องฝีเท้าให้เร็วที่สุด

“ผมต้องเอาชนะความเชื่อใจของเพื่อนร่วมทีมให้ได้ก่อน” มินามิโนะกล่าวถึงโจทย์ใหญ่ในตอนนี้ หลังจากที่เขารู้ว่าตัวเองกระหายที่จะทำประตูและจ่ายให้เพื่อนยิงประตูแค่ไหน แต่ก็อย่างที่เห็น ในการลงเล่นภายใต้ชุดสีแดง เขายังมีส่วนร่วมกับทีมน้อยไป

ถ้าจะพูดว่าสิ่งที่ยากที่สุดสำหรับมินามิโนะคือการที่เขาต้องเล่นเป็นบางคนที่เจอร์เก้น คล็อปป์และสโมสร ลิเวอร์พูล ต้องการ แต่โอกาสในการลงเล่นที่เพิ่งได้แค่ 6 เกมกับตำแหน่งที่แตกต่างไป มันไม่ใช่เรื่องง่ายเลย

“ผมอยู่ที่นี่มา 3 เดือนแล้วนะ ได้ลงเล่นไม่มากหรอก แต่ละเกมก็ได้เล่นไม่เยอะเท่าไหร่ แต่ผมจะไม่เอาเป็นข้ออ้างแน่” แข้งเอเชียคนแรกของหงส์แดงทิ้งท้าย.