ยูโร 2020 
ยูโร 2020 

อันโตนิโอ รูดิเกอร์ ปราการหลังเชลซีของทีมชาติเยอรมันแสดงความมั่นใจว่า ทัพอินทรีเหล็กจะโชว์ฟอร์มในศึก ยูโร 2020 แบบคนละเรื่องกับตอนฟุตบอลโลก 2018

ย้อนกลับไปในเกมฟุตบอลโลก 2018 ที่รัสเซีย ขุนพลอินทรีเหล็กทำช็อคแฟนบอลด้วยการร่วงตกรอบแรกแบบเป็นอันับสุดท้ายของกลุ่ม F จากการแพ้เม็กซิโก ชนะสวีเดน ก่อนพลาดท่าให้เกาหลีใต้แบบเหลือเชื่อ 2-0

มีการวิเคราะห์กันถึงสาเหตุที่ทำให้เยอรมันหลุดวงโคจรตั้งแต่รอบแรกไว้ว่าเป็นเพราะทีมชุดนี้ถึงจุดอิ่มตัว เพราะหลายคนในทีมผ่านการคว้าแชมป์โลกในปี 2014 มา ทำให้ขาดความกระหายในการเล่น ขณะเดียวกันนักเตะเลือดใหม่ที่เข้ามาก็ยังไม่สามารถแทนที่ผู้เล่นที่เลือกยุติบทบาทในทีมชาติ นอกจากนี้ในการวางแผนของโยอาคิม เลิฟ โค้ชใหญ่ของทัพอินทรีเหล็กก็ไม่สามารถเล่นได้หลากหลายเท่าช่วงได้แชมป์โลกอีก แถมยังถูกมองว่าเขาไม่ได้เลือกผู้เล่นจากผลงานในปีนั้น พร้อมกับใช้งานนักเตะแบบดันทุรังด้วยอีโก้ส่วนตัว

เมื่อทุกอย่างล้มเหลวลงที่รัสเซีย การเตรียมทีมของโยอาคิม เลิฟในการสู้ศึก ยูโร 2020 รอบคัดเลือกก็ถูกจับตามองอย่างมาก ด้วยการสร้างทีมขึ้นมาใหม่แทนแข้งเก่าเกินครึ่งทีม เยอรมันที่มีโทนี่ โครสเป็นแกนกลาง สลับหมุนเวียนด้วยผู้เล่นอายุน้อยและดาวรุ่ง กับบรรดาแข้งตัวเก๋าที่บาดเจ็บสลับกันไปมา เลิฟโชคดีที่สามารถผ่านเข้ารอบมาในฐานะแชมป์กลุ่มเหนือฮอลแลนด์ได้  หลังจากตลอดรอบคัดเลือกมีแรงกดดันเพิ่มเติมจากการที่ไอร์แลนด์เหนือทำผลงานได้ดีเกินคาด

ตัวรูดิเกอร์เองเชื่อมั่นว่าเขาเป็นตัวเลือกแรกของชุดลุยศึก ยูโร 2020 แน่นอน แต่ทั้งนี้อาการบาดเจ็บที่ทำให้ไม่ได้ลงเล่นเกมช่วงต้นฤดูกาลให้กับเชลซีดูจะสร้างความกังวลใจให้โค้ชใหญ่พอควร จนกระทั่งแข้งแนวรับที่ลงเล่นทีมชาติมาแล้ว 30 นัดสามารถฟื้นจากอาการบาดเจ็บและยึดตัวจริงในสโมสรได้ตั้งแต่ธันวาคมโดยไม่พลาดแม้แต่เกมเดียว ตรงนี้น่าจะช่วยการันตีตำแหน่งได้

ในศึก ยูโร 2020 นี้ รูดิเกอร์ซึ่งมีประสบการณ์ที่ย่ำแย่จากฟุตบอลโลก เชื่อมั่นว่าทั้งตัวเองและทีมจะสามารถสร้างสิ่งที่แตกต่างไป โดยตั้งเป้าว่าจะโชว์ให้เห็นถึงการเปลี่ยนแปลงไปในทางที่ดีขึ้นจากตอนตกรอบให้ได้หลังพบว่าตัวเองอยู่ในกลุ่มที่สื่อเมืองเบียร์มองว่าน่าจะติดทีมไปร่วมศึกนี้ค่อนข้างแน่

รายชื่อผู้เล่นทีมชาติเยอรมันที่ถูกจับตามอง นอกจากตัวเก่งอย่าง โทนี่ โครส, มานูเอล นอยเออร์, อันโตนิโอ รูดิเกอร์, กานาบรี้, ติโม่ แวร์เนอร์ หรือ คิมมิชแล้ว นักเตะที่โดนหั่นทิ้งในฟุตบอลโลกอย่างลีรอย ซาเน่ก็กลับมาอยู่ในรายชื่อของเลิฟด้วย แต่ก็ยังน่าสนใจว่าผู้เล่นที่ถูกมองว่าจะติดโผ 23 คนไปลุย ยูโร 2020 หลายๆ รายจะหนีอาการบาดเจ็บจนต้องถอนตัวได้หรือไม่.