แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด
แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด

อันดับ 5 ในตารางเมื่อเกมผ่านกลางฤดูกาลของพรีเมียร์ลีกมาแล้ว ยูโรป้า ลีกก็ไปถึงรอบน็อคเอ้าท์แล้ว ถ้วยลีก คัพก็ยังมีหวังพลิกกลับมาเข้ารอบ ถ้าบอกว่านี่เป็นผลงานที่ล้มเหลวของแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดก็อาจจะเกินเหตุไปหน่อย แต่ทำไมบรรดาแฟนบอลถึงมองว่าปีศาจแดงในมือของโอเล่ กุนนาร์ โซลชามันไม่น่าจะไปไหว ผิดกับที่บอร์ดสโมสรยังคิดว่าพวกเขามีอนาคตกับการทำทีมของอดีตแข้งสำรองทีเด็ดรายนี้

ย้อนกลับไปในยุคที่โซลชายังเป็นนักเตะ เขาคือตัวสำรองทีเด็ดที่พร้อมพาปีศาจแดงกลับสู่ชัยชนะ เขาทำผลงานได้ดีเยี่ยมในการลงมาเล่นฐานะซุปเปอร์ซัพ พอแขวนสตั๊ดไปทำงานโค้ช วันหนึ่งเมื่อได้กลับมาทำงานในฐานะกุนซือขัดตราทัพแทนโฆเซ่ มูรินโญ่ที่โดนปลด โซลชาก็แสดงความเป็นตัวสำรองทีเด็ดขึ้นมาอีกรอบ มันทำให้ความหวังของบรรดาสาวกผีแดงดูเรืองรองขึ้น ก่อนจะเรียกร้องให้สโมสรเซ็นสัญญาถาวรแบบด่วนๆ

ในฐานะกุนซือตัวจริง โซลชาเหมือนสมัยเป็นผู้เล่นอย่างน่าประหลาดใจ เขาสตาร์ทในฐานะผู้เล่น 11 คนแรกได้ไม่ดีแบบไหน ในฐานะกุนซือเต็มตัวก็แบบนั้นไปเสียเฉยๆ แต่ต่างกันตรงที่ว่า ในเกมฟุตบอล แม้โซลชาจะไม่ได้ลงสนามในฐานะตัวจริง อเล็กซ์ เฟอร์กูสันและแมนยูก็ยังมีแข้งรายอื่น แต่ในเกมกุนซือสโมสรที่ยิ่งใหญ่ของเมืองแมนเชสเตอร์ไม่มีตัวเลือกอื่นในตอนนี้

โซลชาอาจจะทำผลงานได้ไม่น่าประทับใจในปีแรกของเขา แต่นั่นก็ต้องมองย้อนไปว่าในวันที่โซลชาเข้ามาทำหน้าที่แทนจนถึงวันที่ได้เข้ามารับตำแหน่งถาวร สโมสรภายใต้การครอบครองของตระกูลเกลเซอร์และตัวเอ็ด วู้ดเวิร์ดได้สนับสนุนเขาดีพอหรือเปล่า?

ลองมองย้อนไปดูตลาดช่วงซัมเมอร์ แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดได้ผู้เล่นมีค่าตัวเข้ามา 3 ราย

แฮร์รี่ แม็กไกวร์จากเลสเตอร์, อาราอน วาน-บิสซาก้าจากคริสตัล พาเลช, ดาเนี่ยล เจมส์จากสวอนซี, คาเมรอน บอร์สวิค-แจ็คสันจากทรานส์เมียร์ คนแรกเป็นกองหลังค่าตัวแพงที่สโมสรมองแค่ว่าอริอย่างลิเวอร์พูลได้เวอร์กิล ฟาน ไดจ์คนเดียวก็ยกระดับแผงหลังทั้งชุดได้ นักเตะแบบแม็คไกวร์ก็น่าจะไม่ต่างกัน ซึ่งองค์ประกอบโดยรวมของแนวรับ แมนยูก็ยังมีแข้งรายอื่น แต่ในเกมกุนซือสโมสรที่ยิ่งใหญ่ของเมืองแมนเชสเตอร์ไม่มีตัวเลือกอื่นในตอนนี้ มันไม่เหมือนที่หงส์แดงมี ที่สำคัญเจอร์เก้น คล็อปป์คิดแล้วคิดอีกก่อนจะยืนยันหัวเด็ดตีนขาดว่าจะเอาฟาน ไดจ์ ส่วนทางนี้ ในฐานะกัปตันคนใหม่ของทัพปีศาจแดง แม็กไกวร์ในวัย 26 ปีมีภารกิจพิสูจน์ตัวเองว่าเขาเก่งไม่แพ้ฝั่งนู้น

ผู้เล่นนำเข้าอีก 3 ทั้งวาน-บิสซาก้า, เจมส์และบอร์สวิค-แจ็คสันต่างอายุแค่ 21-22 ปี พอมองลงไปที่อีก 2 หนุ่มจากอะคาเดมี่เมสัน กรีนวู้ดและแบรนดอน วิลเลี่ยมที่เพิ่งจะ 17-18 กัน แม้ว่าเด็กหนุ่มเหล่านี้จะทำงานได้ดี แต่สโมสรกลับเสียผู้เล่นที่อย่างน้อยก็มีประสบการณ์สูงกว่าทั้งโรเมลู ลูกากู, อเล็กซิส ซานเชส, คริส สมอลลิ่ง, มัตเตโอ ดาเมี่ยน, อันโตนิโอ วาเลนเซีย, อังเดร เอร์เรยร่า และยังมาเสียแอชลี่ย์ ยังอีก สโมสรเลยเต็มไปด้วยเด็กหัวดำหัวทองเดินเต็มสนาม

ตลาดฤดูหนาวที่ดูวี่แววจะไม่เอาบรูโน่ แฟร์นานเดสแล้ว กำลังเตรียมประชุมเหล่าแมวมองให้ทำงานหนักเพื่อช่วยโซลชาในการเสริมทัพช่วงซัมเมอร์ พูดง่ายๆ ว่ามองข้ามผลงานปีนี้ไปแล้ว ได้ไปบอลยุโรปก็ดี ไม่ได้ไปก็ได้ ขอแค่แผนการรีบูสเครื่องใหม่ด้วยแข้งพลังหนุ่มยังเดินหน้าต่อไปก็ยังโอเคอยู่

บทสรุปของแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดในฤดูกาลนี้จึงเป็นการฝากผีฝากไข้ไว้กับอาการสามวันดีสี่วันห่วยต่อไป จากนั้นไปว่ากันในฤดูกาลหน้า

แต่ในฐานะสโมสรใหญ่ การแข่งขันสูง รวมไปถึงองค์ประกอบสโมสรชั้นแนวหน้า มันเป็นไปได้ที่เด็กหนุ่มนักเตะวัย 17-25 ปีที่มีอยู่ถึง 12 คนในชุดใหญ่ของสโมสรจะกลายเป็นผู้เล่นชั้นเลิศในช่วง 2-3 ฤดูกาลข้างหน้า เมื่อรวมกับแผนการดึงแข้งเก่งอายุน้อยที่โซลชาร้องขอจากสโมสร การจะกลับมายิ่งใหญ่หรือท้าทายบัลลังค์แชมป์ของ แมนยูก็ยังมีแข้งรายอื่น แต่ในเกมกุนซือสโมสรที่ยิ่งใหญ่ของเมืองแมนเชสเตอร์ไม่มีตัวเลือกอื่นในตอนนี้ ดูทรงแล้วก้ไม่น่าจะนานเกิน 5 ฤดูกาลจากนี้

แม้แชมป์หนสุดท้ายจะผ่านมา 7 ปีแล้ว ยังไงเรื่องจะให้แฟนบอลรอคอยถึง 30 ปีแบบที่เด็กหงส์เขารอก็คงจะไม่มีทางเกิดขึ้นแน่.