เชลซี
เชลซี

งานหนักของเชลซีในการกอดโควตายูโรป้าไว้ให้ได้

จบเกมนัดสำคัญที่สแตมฟอร์ด บริดจ์โดยเป็นทางผู้มาเยือนแมนฯยูไนเต็ดที่คว่ำ เชลซี ได้คาบ้าน 2-0 แน่นอนว่าผลพวงในเกมนี้ทำให้การลุ้นโควตายุโรปเต็มไปด้วยความไม่แน่นอน และจะยิ่งเข้มข้นขึ้นเรื่อยๆ

ก่อนเกม เชลซี ถือภาษีที่ดีในการลงเล่น แต้มมากกว่า อยู่ในอันดับที่ดีกว่า และเป้าหมายก็คือการประคองตัวรักษาตำแหน่งไว้ ถ้าถ่างช่องห่างคะแนนออกไปไม่ได้ อย่างน้อยก็เว้นไว้ให้มันห่างเท่าเดิมก็ยังดี ที่ไหนได้ถึงขั้นแพ้ให้กับคู่แข่งที่ไม่อยู่ในสภาพสมบูรณ์และยังจูนไม่ลงตัวไปเสียอย่างนั้น

เจ้าบ้านอาจจะมีความแคลงคลางใจเกี่ยวกับประตูที่โดนริบจาก VAR หรือว่าไม่ได้รับการให้จุดโทษจากจังหวะฟาวล์ของแฮร์รี่ แม็คไกวร์ แต่ท้ายที่สุดเมื่อสิ้นเสียงนกหวีด สกอร์ที่ชัดเจนและสามคะแนนที่หายไปถือเป็นเรื่องใหญ่ขึ้นมาแล้ว

เชลซี ยังคงอยู่อันดับสี่ของตารางคะแนน แต่แต้มที่เหนือสเปอร์สแค่ 1 คะแนน เชฟฯยูไนเต็ด 2 คะแนนและแมนฯยูไนเต็ด 3 คะแนน กับฟอร์มการเล่นที่เอาแน่เอานอนไม่ได้ มันยิ่งมีความเสี่ยงสูงที่จะโดนทีมใดทีมหนึ่งแซงขึ้นหน้า แถมส่วนที่สำคัญที่สุดคือประสบการณ์ในการเอาตัวรอดของแฟร้งค์ แลมพาร์ดตอนนี้ยังเป็นศูนย์ เมื่อต้องเจอกับโฆเซ่ มูรินโญ่และคริส ไวล์เดอร์ นับประสาอะไรกับการเจอโอเล่ กุนน่าร์ โซลชาแล้วแพ้ถึงสามหนในฤดูกาลเดียว

นี่ยังไม่รวมทีมในอันดับต่ำลงไปอย่างเอฟเวอร์ตันและวูล์ฟแฮมป์ตันที่ช่องว่างคะแนนยังอยู่ในระยะที่ลุ้นคว้าอันดับ 4 ได้ แถมยังมีโควตาอันดับ 5 ที่ต้องรอการยืนยันเรื่องโดนแบนของเรือใบสีฟ้าก่อน จากตรงนี้ไปความเข้มข้นของการแย่งพื้นที่จะยิ่งหนักหน่วงขึ้น 

ช่วงต้นของฤดูกาล แฟร้งค์ แลมพาร์ด เชลซี ทำผลงานได้ดีพอใช้ แม้จะไม่มีการเสริมทัพเลย แต่ลูกทีมพลังหนุ่มก็ทำสิ่งที่น่าประทับใจ ครั้นพอเกมเดินหน้ามาเรื่อยๆ ประสบการณ์และความเก๋าทั้งผู้จัดการทีมและผู้เล่น เริ่มแสดงให้เห็นจุดอ่อนที่สำคัญ นั่นคือแรงกดดันเริ่มส่งผลให้สภาพจิตใจไม่นิ่ง เชลซี ค่อยๆ สะดุดเกมแล้วเกมเล่า ล่าสุดที่ไม่ชนะใคร 4 เกมติดในลีกขณะที่คู่แข่งเก็บแต้มกันสนุก ช่องว่างที่เคยมีก็หายไปหมด จนตอนนี้มีแต่ความสงสัยว่าสิงโตน้ำเงินครามเอาตัวรอดจากสถานการณ์นี้อย่างไร

การที่ เชลซี เดินเกมพลาดในช่วงตลาดฤดูหนาว ด้วยการที่ไม่ซื้อนักเตะเข้ามาเสริมทัพ ไม่มีผู้เล่นระดับเปลี่ยนเกมได้ในทีม ทำให้การเผชิญหน้ากับสโมสรต่างๆ ที่ลงมือปรับแก้คุณภาพทั้งเกมรุกและเกมรับยากขึ้น พูดตรงๆ ว่าทีมอื่นลบจุดอ่อนเสริมจุดแข็งกันหมด จะมีก็ เชลซี ที่ไม่เปลี่ยนแปลงเลย และการเล่นมาแล้วด้วยคุณภาพทีมเท่าที่มีถึงครึ่งฤดูกาลก็มากพอที่คู่แข่งจะจับทางได้

จากเกมนัดที่ 26 ไปจบฤดูกาลเหลือเพียง 12 เกม สำหรับ เชลซี แล้วการเล่นให้ได้ผลลัพธ์ที่ดีอย่างต่อเนื่อง เพื่อรักษาช่องห่างจากทีมอื่นๆ ไปแบบเกมต่อเกมเป็นเรื่องสำคัญมาก ถ้าโดนแซงขึ้นไปก็ต้องรีบแซงกลับมา แต่ในฐานะทีมที่โดนคนอื่นจ้องดึงลง มันเหนื่อยและเครียดกว่าการเป็นคนที่อยากดึงคนอื่นเยอะ

ยิ่งมีหลายมือทั้งสเปอร์ส, ผีแดง, ดาบคู่ หรือท็อฟฟี่กับหมาป่าด้วย ที่พยายามดึงลงมาแบบที่ เชลซี กำลังเจออยู่ กำลังที่จะต้านทานของทีมที่ยืนอยู่ในอันดับสี่ตอนนี้จะเอาไหวหรือไม่ หรือสุดท้ายจะร่วงยาวจนหลุดแม้แต่โควตายูโรป้า ลีกกันเลย. สมัครแทงบอล